Arnaud Démare remporte la victoire pour la première étape du Paris-Nice

Pour son intronisation dans le cyclisme, Groupama ne pouvait rêver mieux ! Au prix d’un effort extrême, Arnaud Démare s’est imposé ce dimanche au sprint dans la première étape de Paris-Nice (Chatou-Meudon, 135,5km).

Au sommet d’une longue côte pavée, il a fallu la photo-finish pour être sûr de la victoire. Après 3 longues minutes d’incertitude, le champion de France, leader de l’Équipe cycliste Groupama-FDJ, pouvait exulter ! Pour cette toute première course sous nos nouvelles couleurs, Arnaud Démare nous a ainsi offert une victoire de prestige.

La réaction d’Arnaud Démare

« Alors, celle-ci elle est belle ! Je n’ai vraiment pas l’habitude de faire des sprints comme ça ! Toute la journée, mes coéquipiers m’ont placé royalement, on a vu du Groupama-FDJ partout aux avant-postes. Quand ça a temporisé à la fin, j’étais sûr que ça allait attaquer de toutes parts mais non… J’étais tellement cuit, les jambes me brûlaient tellement que je me suis dit que j’allais lancer tôt pour au moins surprendre mes adversaires. Je sentais que ça ne marcherait que comme ça.

Quand je vois Izagirre à côté de moi, je me dis « Arnaud, si tu cèdes à la douleur, tu ne gagneras pas, c’est maintenant que ça se joue ». Alors, j’ai jeté le vélo mais j’étais sûr de faire deuxième. Quand le staff a explosé de joie après quelques minutes sur la ligne, j’ai ressenti une émotion folle. C’est ma première photofinish et je crois que ça rend le sentiment encore plus fort – après l’attente. C’est extraordinaire de gagner comme ça devant mes amis, ma famille, mon nouveau sponsor… Pour cette première sous nos couleurs Groupama-FDJ, quelque part, je m’étais mis une certaine pression, une envie supplémentaire de leur offrir cette victoire.

C’est une nouvelle histoire qui commence pour nous tous et je suis heureux, tellement heureux ».

Félicitations à Arnaud Démare et à toute l’équipe Groupama FDJ !